Perro de servicio : contra la ansiedad y la depresión

¿Pueden ayudarnos el ronroneo de un gato o el menear la cola de un perro de servicio si sufrimos ansiedad o depresión? En algunos casos, la respuesta es sí.

«Las mascotas ofrecen amor incondicional que puede ser muy beneficioso para las personas con depresión», dijo Ian Cook, psiquiatra y director de la Clínica de Depresión y el Programa de Investigación de la UCLA.

Si tienes un gato o un perro en casa, estarás de acuerdo en que no solo son excelentes compañeros de cuarto, sino también, a menudo, terapeutas involuntarios. Varios estudios han confirmado que las mascotas ayudan a bajar la presión arterial y aliviar el estrés. Para aquellos que sufren de ansiedad y depresión, los animales suelen ser de gran ayuda para afrontar el día y las dificultades que se encuentran a diario. Esto es cierto tanto para adultos como para niños.

¿Cómo pueden ayudar los perros a controlar la depresión, la ansiedad y el estrés?

Más que otros animales, los perros están particularmente en sintonía con los humanos, sus comportamientos y sus emociones. Si bien, por un lado, son capaces de «aprender» muchas de las palabras de uso común, por otro lado, tienen una alta sensibilidad al tono de voz utilizado, el lenguaje corporal y los gestos. Y como sucede con el mejor de nuestros amigos humanos, un perro fiel puede mirarte a los ojos, captar una emoción e intentar entender cómo te sientes y qué piensas (dando lo mejor de sí mientras espera el próximo paseo o comida, claro).

Si bien la mayoría de las personas que tienen un perro tienen muy claro las alegrías de tener un amigo animal, por otro lado, algunos no son muy conscientes de los enormes beneficios físicos y mentales que superan con creces el placer de la compañía. Recientemente, varios estudios científicos han comenzado a explorar los beneficios del vínculo entre humanos y animales. La Asociación Estadounidense del Corazón ha relacionado la presencia de un amigo animal (especialmente el perro) con una reducción en el riesgo de enfermedad cardíaca y un aumento en la esperanza de vida..

perro de servicio

Los estudios también revelaron que:

Aquellos que tienen un perro tienen menos probabilidades de sufrir depresión que aquellos que no lo tienen.

Las personas que tienen perros muestran una presión arterial más baja en situaciones estresantes. Un estudio también encontró que las personas con hipertensión umbral experimentaron una caída en los niveles de presión arterial en los cinco meses posteriores a la adopción de un perro en una perrera.

Jugar con un perro o un gato puede aumentar los niveles de serotonina y dopamina y, en consecuencia, permitir una mayor calma y relajación.

Cualquiera que tenga una mascota tiene, en comparación con los demás, un nivel más bajo de triglicéridos y colesterol.

Los pacientes que han sufrido un infarto tienden a tener una mayor tasa de supervivencia si tienen un amigo animal.

Los mayores de 65 años que tienen una mascota tienen alrededor de un 30% menos de visitas médicas que los que no la tienen.

Una de las razones de los efectos terapéuticos es que los perros satisfacen una de las necesidades básicas del ser humano: el contacto. Incluso los delincuentes encerrados en prisión han mostrado cambios de comportamiento a largo plazo después de interactuar con los perros. Acariciar, abrazar y, en general, tocar al amado amigo animal puede calmarnos y consolarnos rápidamente cuando estamos ansiosos o bajo estrés. La compañía de un animal también puede aliviar la sensación de soledad, y muchos perros también pueden ayudarnos a hacer un ejercicio saludable, todo lo cual es fundamental para aliviar la depresión.

Perro de servicio psiquiátrico

Los perros pueden mejorar la vida diaria de las personas con solo su presencia y contacto, pero en realidad pueden hacer mucho más que eso. Los perros pueden ser entrenados como perros de servicio psiquiátrico para ayudar a las personas con discapacidad física o mental, como depresión, trastorno de estrés postraumático, ansiedad, ataques de pánico y otras condiciones mentales que afectan la vida diaria. Desempeñan un papel clave para ayudar a mejorar sus vidas, haciéndoles más fácil hacer cosas que no podrían o les resultaría muy difícil hacer solos.

Los perros entrenados para ser perros de servicio psiquiátrico aprenden a realizar una gran variedad de tareas, como encender/apagar luces, ayudar a su guía a conseguir espacio entre la multitud si se siente abrumado, o incluso guiar al guía lejos de la multitud a un lugar más punto aislado, alertando de un próximo ataque de pánico, para que el manejador pueda tomar medicamentos, usar la presión corporal para calmar al manejador (presión profunda) e incluso ayudar a sus manejadores a distinguir las alucinaciones de la realidad.

Algunas tareas que realizan los PSD son solicitadas por su dueño, pero otras son indicadas por la situación y el entorno, y su ejecución depende en parte del mejor juicio de los perros.

Lo increíble es que los perros son tan inteligentes que, si se piensa de la manera correcta, pueden aprender todas estas tareas en casa con su familia, con solo la guía de un instructor experimentado. Service Dog Training School International ya lo demostró con sus cursos de entrenamiento de perros de servicio en línea, que han recibido muchos elogios por parte de los estudiantes inscritos en los cursos y han entrenado con éxito a miles de perros de servicio profesionales. Todo lo que necesitas es compromiso y amor.